Paraguayo monta gran restaurante en Arabia

8 enero, 2020
Una vista imponente del restaurante El Lechazo, en Riad, capital de Arabia Saudita. Todo el montaje estuvo a cargo de un chef paraguayo.

Una vista imponente del restaurante El Lechazo, en Riad, capital de Arabia Saudita. Todo el montaje estuvo a cargo de un chef paraguayo. Al costado izquierdo se observa el horno a leña, tipo tatakuá que contrasta con el lujo que hay alrededor.

El chef compatriota Guillermo Benítez Cáceres tuvo a su cargo la puesta en marcha de un destacado restaurante en Riad, la capital de Arabia Saudita en el marco de Riad Season Boulevard. Un detalle consiste en que el local se hizo de cero en menos de 15 días con una inversión de 900 mil dólares y sólo tendrá una duración de tres meses. Se trata de una propuesta de cocina española.

Guillermo, está radicado en España y realizó el trabajo en su carácter de asesor gastronómico de la empresa Vakuun by Martin Lipo, una escuela de formación de cocineros de la ciudad de Barcelona, donde últimamente estuvo trabjando como chef ejecutivo del restaurante Arume. El Riad Season Boulevard, es lo que sería para nosotros la Expo de Mariano Roque Alonso. Abarca 400.000 metros cuadrados y alberga una amplia gama de opciones de entretenimiento, incluyendo restaurantes. Ese evento se inauguró a fin del año pasado.

Guillermo Benítez Cáceres, chef pagauayo radicado en España y contratado para montar un restaurante en Arabia Saudito. Aquí se lo ve frente al horno a leña donde cocinan los corderos lechales.

Guillermo Benítez Cáceres, chef paraguayo radicado en España y contratado para montar un restaurante en Arabia Saudita. Aquí se lo ve frente al horno a leña donde cocinan los corderos lechales.

Benítez Cáceres al mando de un numeroso equipo de profesionales se instaló en la capital de Arabia Saudita, varias semanas antes y en menos de 15 días habilitaron el restaurante. Se trata de un pop up restaurante, es decir no tiene carácter permanente, sólo tendrá una duración de tres meses pero trata de brindar una experiencia inolvidable. El equipo de Vakuum se encargó desde la formación y entrenamiento del personal, elaboración y diseño de la carta, estructuración de la cocina y ambientación general.

El nombre del restaurante es El Lechazo, el concepto es de cocina española con énfasis en la carne de cordero, ya que el cordero es uno de los alimentos preferidos de los árabes. Se llama Lechazo, en alusión a que sólo utilizan como ingrediente el cordero lechal, es decir el animal que se alimenta solo con leche de la madre y es sacrificado aproximadamente a las ocho semanas de vida. Los corderos lechales son importados desde España. Otra característica importante del local es que el cordero se cocina en un horno a leña, muy similar a nuestro tatakua.

Se trata de un restaurante de alta gama que según nos comentaba Guillermo es frecuentado por miembros de la familia real de Arabia Saudita. Sus precios nos dan una idea de su nivel. Un cordero entero puede llegar a costar más de 2.000.000 de guaraníes, equivalente a los 1.395 riad saudí que figura en la carta. El local tiene capacidad para 80 personas y tiene un staff de 47 personas, 15 en la cocina, 25 en la sala y los jefes de cada sección. Los trabajadores pertenecen a más de 10 nacionalidades. Provienen de Sudáfrica, Pakistán, Siria, USA, Argentina, España, Egipto, Filipina, Marruecos, Grecia, Bangladesh y Paraguay.

gran foto gran del salon

Otra vista del salón y de todo el entorno que representa el Riad Season Boulevard.

El menú ofrece platos de la cocina española, varios de ellos muy conocidos, tales como empanadas, papas bravas, croquetas de queso y espinaca. También figuran platos de otras latitudes como la provoletta al horno, burrata y el carpaccio de carne. Hay ensalada de berenjenas y granadas, y ensalada de verduras asadas.

Entre los principales domina el cordero. Lechazo asado a fuego lento en horno de leña, costilla de cordero, chuletas de cordero fritas con panko y especias españolas mixtas servidas con salsa roja de chimichurri picante. También figuran pollo asado y costillas asadas de Angus, plato que tiene un costo aproximado de 600.000 guaraníes.  De postre sirven “Madre de Alejandro” un hojaldre empapado en leche de masilla caliente, servido con espuma de mascarpone así un plato de Helado de Chocolate cubierto con kunafa (postre árabe) crujiente servido con rica salsa de chocolate. No puede faltar la crema catalana y selección de helados.

La bebida les vamos a deber. Porque en el restaurante y en toda Arabia Saudita no se toma bebidas alcohólicas. Pero en El Lechazo sirven sangrías sin alcohol y refrescos. Eso sí, después de la comida se acostumbra a fumar sisha, que a acá nosotros lo conocemos más como narguille, que es una pipa de agua. Nos comentaba Guillermo que le iba bastante bien al restaurante y en ese momento recibió la información de que la propietaria confirmó que iban a abrir el mismo restaurante en otras dos ciudades importantes.

Arabia Saudita tiene una de las economías más importantes del mundo. Es el primer exportador de petróleo. Pero tiene una sociedad muy cerrada y está realizando intentos para abrirse al resto de los países tratando de atraer turistas. El Riad Season Boulevard es un intento en ese sentido y esta actividad se repite en otras ciudades importantes del país.

Guillermo Benítez Cáceres es un compatriota que de joven emigró a España y allí finalizó sus estudios y su formación profesional. Realizó cursos en Vakuum donde conoció a Martín Lippo propietario y director del lugar. Lippo estuvo una semana en Riad para montar El Lechazo y después quedó todo a cargo de Benítez Cáceres quien permanecerá unas seis semanas más hasta dejar que todo marche bien para regresar a España, trabaja haciendo equipo con un joven chef catalán de nombre Albert Morro. La última vez que estuvo en nuestro país, por lo menos oficialmente, fue en octubre del 2018 cuando participó como invitado en el programa MasterChef y preparó un soyo molecular.

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